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Domingo 15.02.2009, 04:01 hs l Montevideo, Uruguay
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Domingo

Cuidado con la "mosca del gusano"

DR. PABLO PERA PIROTTO | EN CONSULTA

La llamada popularmente "mosca del gusano" es bien conocida sobre todos por quienes viven en Rocha o visitan el departamento durante sus vacaciones de verano. De todas formas, en las últimas décadas se ha notado un aumento en el número de casos producidos en otras zonas costeras del país, como por ejemplo, la Costa de Oro de Canelones.

Su nombre científico es Dermatobia hominis, y se caracteriza por ser una mosca grande, de color negro-azulado, con cabeza y patas amarillentas. Estos insectos, que tienen la particularidad de habitar zonas cálidas y húmedas, no son en realidad los que pican, ya que tienen los órganos bucales atrofiados. Lo que hacen es tomar contacto con otras moscas o mosquitos para que transporten sus huevos hacia los huéspedes adecuados para su desarrollo. Éstos pueden ser todos los animales vertebrados de sangre caliente, como las aves y los mamíferos, afectando sobre todo al ganado vacuno y el hombre.

Precisamente en el caso del ser humano, los huevos al tomar contacto con el calor de la piel se rompen y las larvas penetran en los tejidos subcutáneos. Esto provoca una lesión que se ubica en las zonas del cuerpo que en verano quedan al descubierto, como los brazos, el pecho, abdomen e incluso en el cuero cabelludo.

Se produce entonces una inflamación de tipo forúnculo, redondeada, rojiza y sobreelevada, con un claro orificio por donde respira la larva. Estas lesiones suelen ser de aproximadamente un centímetro de diámetro, y frecuentemente provocan un dolor leve o al menos una sensación de incomodidad.

Una vez identificada la presencia de este parásito, que puede afectar desde niños chicos hasta adultos, lo mejor es concurrir al médico para que solucione el problema. Lo ideal, entonces, es sacar la larva de esta mosca en forma completa con una pinza, lo que no es algo tan sencillo, ya que posee poderosos ganchos a lo largo de su cuerpo que la mantienen anclada firmemente. Por eso en general se usa éter o incluso anestésicos locales como la lidocaína para realizar la maniobra, ya que, además de aliviar el dolor, también "duerme" a la larva y afloja su resistencia.

Lograr su total extracción es importante porque de quedar algún resto dentro de los tejidos cutáneos, se corre el riesgo de producirse una infección, en cuyo caso hay que indicar la toma de antibióticos.

Otro método casero que suele ser efectivo para retirarla es la colocación de un grueso pedazo de carne o tocino sobre la lesión durante varias horas. La larva, al no poder respirar, sale buscando alcanzar la superficie y se va metiendo en el trozo de alimento (no es que lo "coma", como a veces se piensa).

También puede surgir la pregunta de qué es lo que ocurre si no se sospecha este diagnóstico y por lo tanto no se toma ninguna de esas medidas. La respuesta es que, de no surgir complicaciones, pasadas varias semanas la larva desarrollada sale sola del huésped para seguir cumpliendo su ciclo evolutivo en el suelo. De todas formas, no es necesario explicar que ésta no es la solución ideal para el problema.

Como forma de prevenir esta parasitosis es recomendable el uso de repelentes, y en la medida de lo posible usar remeras de manga larga o pantalón, algo difícil de cumplir cuando el calor se hace sentir.

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