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 Jueves 22.10.2009, 17:57 hs l Montevideo, Uruguay
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Jueves Salud

Accidentes causados por la electricidad

De 3 a 5% de quemaduras en niños son por electricidad. En el 80% de los casos son accidentes con bajo voltaje.

Dolores Torrado

Las lesiones causadas por electricidad tienen lugar cuando los tejidos entran a formar parte de un circuito eléctrico. Entonces, la corriente de electrones se transforma en energía térmica, que es la que finalmente produce el daño. El calor liberado es causa de quemaduras térmicas de los tejidos, pudiendo en ocasiones incluso causar el incendio de la ropa que recubre el cuerpo.

Del total de lesiones accidentales producidas en los niños, entre un 3 a 5% de ellas corresponden a quemaduras por electricidad, y ocupan el tercer lugar en frecuencia, entre todas las lesiones pediátricas por quemaduras.

Los pacientes que ingresan con mayor frecuencia a los hospitales por este tipo de accidentes son niños con menos de 12 años de edad, o son adolescentes. La exposición accidental o el descuido familiar suele ser la causa del accidente. Los niños casi siempre están expuestos a cables y aparatos eléctricos en su casa. Los adolescentes padecen estos accidentes al asumir distintas conductas de riesgo.

Mientras que los adultos, suelen padecer descargas eléctricas de alto voltaje, los niños en el 80% de los casos sufren accidentes eléctricos con bajo voltaje, entre 120 a 220 voltios. Más raramente se observan muertes por descargas eléctricas de un rayo, y ello ocurre sobre todo en el verano.

El efecto de la descarga eléctrica en sí misma sobre células, tejidos y órganos involucrados, se agrega a las alteraciones térmicas por quemadura.

Ocurre en caso de lesiones profundas, con participación de múltiples tejidos y órganos. Ello causa un cuadro clínico que resulta similar al de otras patologías de otro origen que causan una "lesión multiparenquimatosa".

En los casos más graves la descarga eléctrica produce la muerte por arritmias cardíacas. Ello es más frecuente en caso de rayos o descargas de alto voltaje. También son graves las alteraciones que cursan con lesiones musculares, traducidas con falta de contractilidad de los músculos comprometidos. De igual modo son severas las lesiones de vasos sanguíneos asociadas a trombosis y oclusión vascular.

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cercania@ucm.com.uy

José Mazzini 2957

Cómo manejar la situación.

Separar a la víctima de la corriente eléctrica. Si es necesario, llevarlo al hospital. Las quemaduras menores se cubren con sulfadiazina de plata. Las heridas deben lavarse. En lesiones extensas se debe prevenir infección, desbridando y resecando tejido necrótico en ambiente estéril.

Lesiones frecuentes.

Es muy frecuente, que los niños accidentados con descargas leves sufran lesiones puntiformes en las manos, con una zona carbonizada alrededor de la descarga. Otro lugar frecuente de lesión es la boca, pues los niños muerden cordones de aparatos eléctricos.

Para prevenir el accidente.

Debe protegerse a los niños en el hogar tapando tomacorrientes y evitando cables de fácil acceso. Puede optarse por sistemas de corte eléctrico diferencial, como son los disyuntores o las llaves térmicas. También es necesario enseñar a los niños dónde existe peligro.

El País Digital

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